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Mariage Contractuel : Le Milliardaire et la Serveuse

Mariage Contractuel : Le Milliardaire et la Serveuse

Naomi 09

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Chapitres

Adrien Vitale est l’une des personnes les plus puissantes au monde. Fille d’un homme d’affaires, elle ne recule devant rien pour hériter de la société de son père. Pour toutes les femmes avec lesquelles elle a couché, elle est impitoyable, ambitieuse et féroce, et n’a aucune intention de se fixer. Mais lorsque son père lui pose un ultimatum, elle doit se présenter comme une femme de famille ou risquer de perdre son héritage. Depuis la mort de sa grand-mère, Muse Gardner se débrouille pour gagner sa vie à New York, à deux pas de la rue. Depuis six mois, elle est serveuse dans l’un des restaurants les plus huppés de la ville. Mais après l’accident du siècle, qui implique une bouteille de vin, un PDG très en vue et un smoking abîmé, elle se retrouve avec une mauvaise réputation et aucune perspective d’emploi. Jusqu’à ce qu’Adrien Vitale, un PDG richissime, lui propose un marché : Faire semblant d’être la femme du milliardaire, pour plus d’argent que Muse n’a jamais imaginé. Il n'y a qu'un seul problème. Avec une fausse demande en mariage, un faux mariage et une fausse épouse, il pourrait bien être impossible de savoir ce qui est vrai.

Chapitre 1 01

01

LA DEUXIÈME LOI de la thermodynamique, dans ses termes les plus simples, stipule qu’au cours de tout processus, l’univers tend vers le désordre.

L’appartement d’Adrien Vitale en était la preuve.

Sarah – ou ça aurait pu être Christina – avait signé un accord de confidentialité immédiatement en entrant dans l’appartement d’Adrien hier soir. C’était le dernier souvenir d’Adrien. Ce désordre était un trou noir béant dans sa mémoire. Et, Mon Dieu, Adrien savait qu’elle pouvait parfois contrôler . . . mais c’était vraiment un gâchis. Des vêtements coulaient du ventilateur de plafond, un sac à main avait été jeté dans l’immense aquarium et, sur ses comptoirs, de la crème fouettée avait fondu en flaques collantes et scintillantes.

Adrien avait besoin d’augmenter le salaire de sa gouvernante. Encore une fois.

Elle sortait déjà du lit, envoyant un message à Margo, lorsque la silhouette à côté d’elle tendit la main.

« Bébé, pourquoi es-tu pressé ? »

Le premier avertissement d’Adrien était le nom de l’animal.

« Je te l’ai dit hier, » dit-elle froidement. « Je ne fais pas le lendemain matin. C’est une aventure d’un soir, c’est tout. Juste du sexe. »

La voix de Sarah s’amincit en un gémissement. « Mais tu ne veux pas vraiment dire ça. »

Une fois de plus, sa main se tendit pour Adrien. Elle roula sur le côté, clignant des yeux sournoisement, et dit : « Allez, bébé. Pliez un peu vos règles. »

Adrien se glissa hors du lit. Au moins, elle portait des vêtements : une chemise surdimensionnée et une culotte. Mais un seul coup d’œil à l’horloge lui a dit ce qu’elle redoutait. Si elle ne se dépêchait pas maintenant, elle serait en retard pour retrouver son père pour le déjeuner. Adrien se targuait de ne jamais être en retard. La ponctualité, lui avait-on dit, était un trait clé chez les chefs d’entreprise.

Et Adrien faisait tout ce qui était en son pouvoir pour convaincre son père qu’elle pouvait être son PDG.

« S’il te plaît, pars, » dit Adrien. « Douche si tu en as besoin. Prenez des vêtements de rechange. Mais . . . J’ai besoin que tu partes. »

L’expression de Sarah s’aigrit. Elle passa une main dans ses cheveux ébouriffés et tira les draps jusqu’à son menton. « Bien. J’aurais dû écouter. »

Adrien a disposé un smoking entièrement noir pour elle-même, ainsi que plusieurs bagues en argent-une pour chaque doigt-sur sa commode. Elle avait besoin de se doucher, mais . . . « Écouté quoi ? »

La voix de Sarah prit un air remarquablement calme. « La femme dans la salle de bain qui m’a dit que tu coucherais avec moi et qui m’a brisé le cœur. »

« Comment aurais-je pu te briser le cœur ? Je t’ai rencontré hier soir. »

Silence. Adrien attrapa une serviette pour elle-même et ferma la porte de la salle de bain, priant pour qu’en sortant, Sarah soit partie. La douche lui faisait du bien sur la peau, si bien qu’elle ne voulait presque pas partir. Mais elle imaginait le visage de son père, les cheveux poivre et sel et les yeux qui correspondaient aux siens. Elle vit la façon dont il lui fronçait sévèrement les sourcils : « Déçu », disait-il. « Mais pas surpris. »

Il n’avait jamais cru qu’elle pouvait diriger une entreprise. Et encore moins le sien.

Adrien avait donc créé sa propre entreprise et conclu ses propres accords, en utilisant les relations pour lesquelles elle s’était battue. C’était une entreprise d’un milliard de dollars maintenant, et c’était la sienne. Ce n’était toujours pas assez bien pour son père. Il avait grandi en s’essuyant le cul avec des chèques de cent mille dollars. Un milliard de dollars ne signifiait rien pour lui.

Peut-être qu’Adrien aurait dû laisser tomber, ou viser plus bas. L’entreprise Vitale, après tout, avait un conseil d’actionnaires. Parmi eux, Grey Hansen, un homme de trente ans qui aimait dire qu’il était le fils adoptif de Julien Vitale. Il était le connard qui a eu l’entreprise si elle ne l’avait pas fait, Il l’aurait probablement bien gérée. Mais Adrien a refusé de le permettre. Elle gérerait mieux l’entreprise.

On avait toujours dit à Adrien qu’elle avait beaucoup d’ambition, peut―être même trop. Mais il y avait une phrase qu’elle avait lue une fois, et elle est restée avec elle : j’ai l’impression que je pourrais manger le monde cru. Elle se sentait comme ça aussi, parfois. Comme si elle pouvait manger tout le putain de monde cru. Elle se sentait comme ça maintenant.

Quand elle est sortie de la douche, Sarah était partie.

Malheureusement, son sac à main avait été laissé dans l’aquarium. Adrien frappa ses jointures sur le verre, et deux poissons rouges passèrent flous. Super, pensa – t-elle. Maintenant Sarah avait soit une excuse pour revenir, soit pour l’accuser de vol.

Elle ne pouvait rien y faire maintenant.

Adrien enfila son smoking et brossa ses cheveux noirs de soie. Tout en serrant ses boutons de manchette, elle se fit un sourire froid dans le miroir. Pratiquer. Elle savait à quoi elle ressemblait sous presque tous les angles : les angles de son visage, les dimensions de ses expressions faciales. Elle avait appris à manipuler son sourire, le rétrécissement de ses yeux. C’était un truc dont elle avait besoin, en tant que femme d’affaires. Elle avait besoin de la suggestion de la séduction, pas de tout ce qui pouvait être perçu comme une véritable séduction. Oscar Wilde avait dit un jour que tout dans le monde tournait autour du sexe. Il avait raison.

Mais aucune de ces astuces ne marcherait sur son père. Il avait besoin de la respecter, plus qu’il ne le faisait maintenant―il avait besoin de la respecter comme l’un de ses collègues masculins, comme l’un de ses partenaires commerciaux. Sinon, cela ne fonctionnerait jamais.

Julian Vitale avait un cancer en phase terminale. Cinq mois à vivre.

C’était maintenant ou jamais. Adrien avait besoin de le convaincre, d’une manière ou d’une autre, qu’elle pourrait reprendre l’Entreprise Vitale quand il serait parti. Elle avait passé presque toute sa vie à se frayer un chemin vers cela―vers le poste de PDG.

Et c’était tout ce à quoi Adrien pouvait penser alors qu’elle glissait un pardessus, ses clés et un portefeuille, se dirigeant vers l’ascenseur. Son appartement, le penthouse, lui coûtait cent mille dollars par mois. Ce n’était même pas son appartement principal―juste là où elle amenait des femmes pour des aventures d’un soir. Une habitude coûteuse, mais elle avait entendu parler de pire par les amis de son père. Adrien ne se souciait ni du coût ni de l’argent, ni de rien―de la propriété, du salaire de ses femmes de ménage, de son transport. Ce genre de sécurité financière était né d’années de vie dans l’une des familles les plus riches du monde.

« Où, Mademoiselle ? »demanda le chauffeur de taxi, une fois qu’Adrien s’était éloigné du trafic bruyant de New York et avait fermé la portière de la voiture.

« Le Steakhouse de Cayenne. Aussi vite que tu peux, s’il te plaît. »

Adrien ne pouvait pas savoir qu’en moins de vingt-quatre heures, elle planifierait un faux mariage.

MUSE A DÛ tuer un chat noir.

Ou est passé sous une échelle. Peut-être qu’elle avait accidentellement cassé un miroir ou ouvert son parapluie à l’intérieur. Non―ça devait être il y a deux semaines, quand un numéro de spam lui avait envoyé une cotte de mailles, et c’était quelque chose comme : Transmettez ceci à 10 personnes dans les prochaines 24 heures ou une petite fille avec une tronçonneuse vous tuera dans votre sommeil …

Muse devait avoir fait quelque chose pour mériter toute cette malchance.

Ce matin, ça avait commencé petit : son réveil ne s’était pas déclenché. Elle s’était réveillée, une heure plus tard qu’elle n’aurait dû, en jurant. Son travail a commencé à neuf ans et elle avait quinze minutes pour se maquiller, son uniforme de serveuse,prendre le métro, prendre deux bus et pointer. Naturellement, elle était en retard. N’importe quel autre jour, personne ne l’aurait normalement remarqué. Mais aujourd’hui, Richard Vergara―le propriétaire du restaurant―faisait un check-in.

Alors, Julie―la gérante de Muse-l’a affectée au nettoyage. Pas de pourboire, ce qui signifiait que Muse devrait sacrifier sa facture d’électricité ou sa facture d’électricité pour la semaine. Et elle était jusqu’aux coudes dans de l’eau trouble, nettoyant les résidus des assiettes des riches. Elle avait eu des emplois pires, mais ça n’avait fait que se dégrader à partir d’ici. Parce qu’alors Fernando, qui détestait Muse, lui avait tapoté l’épaule.

« Tu n’es pas enceinte », avait-il dit. Dans son souffle : « Salope. »

Ce qui l’avait complètement déconcertée, jusqu’à ce qu’elle réalise : elle venait d’avoir ses règles.

Et son uniforme de serveuse était blanc.

Maintenant, Muse abandonna l’évier rempli de vaisselle sale, sachant qu’elle en paierait le prix plus tard. Elle avait vingt-six ans, elle avait occupé un million d’emplois au salaire minimum, mais si elle laissait tomber ce morceau de sa dignité, il ne lui en resterait plus pour plus tard. Alors, après s’être excusée furieusement alors qu’elle passait devant Julie en se rendant aux toilettes des employés, elle a volé un pantalon blanc non lavé dans la salle de stockage et est partie en courant.

Ça devait être un chat noir, ou un miroir brisé, ou ce stupide message en cotte de mailles.

Parce que quand Muse est arrivée aux toilettes des employés, c’était en panne.

Heureusement qu’il y en avait deux.

Muse se rendit au deuxième, seulement pour qu’Ashleigh-l’une de ses collègues―fasse la moue avec un sourire saccharine.

« Désolé, Muse. »Peu importe combien de fois Muse la corrigeait, elle le prononçait toujours comme Muse-y. » Ils nous ont dit au début du quart de travail que nous devions utiliser ceux des clients. Il y aura un plombier à midi, si tu peux le tenir aussi longtemps. »Elle a à peine caché son jugement en disant au début du quart de travail, comme si Muse avait été en retard pour la contrarier personnellement.

« Oh, » dit Muse. « Merci, Ashleigh. »

« Pas de problème. Hum. »C’est à ce moment-là qu’elle a dû remarquer le rouge sur le pantalon de Muse. « Besoin d’un tampon ? »

« Non, merci. »

Connaissant Ashleigh, il serait probablement empoisonné, ou aurait des pointes, ou la stériliserait d’une manière ou d’une autre. Ashleigh semblait gentille, mais Muse avait appris sa leçon lors de son deuxième jour au Cayenne steakhouse, lorsque Muse avait reçu sa première table prioritaire, servant deux célébrités discrètes. Ashleigh s’était immédiatement plainte à Julie, disant que c’était son droit d’avoir cette table (elle était expérimentée ; elle méritait le gros pourboire), et Julie avait juste haussé les épaules en réponse.

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